Multi-million investment in Amsterdam share bicycle start-up Urbee

Multi-million investment in Amsterdam share bicycle start-up Urbee

“Mobility start-up Urbee, thanks to an investment of EUR 2.1 million Euros, is going to provide Amsterdam with 1500 electric share bicycles”

Alle techniek zit in de fiets, die per app van het slot gaat © Charlotte Odijk (Het Parool)

The bicycle is packed with technology and can be unlocked by means of an app
© Charlotte Odijk (Het Parool)

Recent articles, such as ‘Amsterdam citizen smokes 6 cigarettes of second-hand smoke a day due to polluted air’ (Het Parool August 2016) and ‘Amsterdam most-polluted city in the Netherlands’ (Het Parool May 2016) demonstrate that the air quality in Amsterdam is below par.

The Amsterdam Climate and Energy Fund, together with Qwic, Dutch Bicycle Rental and Skopei, invests EUR 2.1 million Euros in the mobility start-up Urbee for the roll-out of an innovative share system of electric bicycles, starting in Amsterdam.

Eighty percent of car trips cover less than 20 kilometres, whereas the electric bicycles are perfect for distances of up to 20 kilometres. Urbee aims to reduce CO2 emissions in the city by swapping cars for electric bicycles. Urbee is a network of innovative electric share bicycles with a smart lock and touch pad, without a bicycle key. Users locate a bicycle through the App, reserve it, and open the bicycle with the reservation code that has been sent. The platform guarantees a perfect state of repair and a fully charged battery before use. If the battery status of a bike is too low, it is taken out of the reservation system. Defects can be reported through the App and a new bicycle will be allocated.

Other than the share systems we know from abroad, Urbee is a demand-based flexible network which is not bound by a fixed (and expensive) infrastructure. The bicycles are easy to store, in existing storage facilities, where possible. The Urbee bicycle, the smart lock and the platform are the result of intensive cooperation between the three founding parties Qwic, Dutch manufacturer of innovative electric bicycles and winner of the ‘best electric bicycle’ test, Dutch Bicycle Rental, leader of the Dutch bike rental market and Skopei, developer of hardware and software solutions for the mobility market, who want to tackle air pollution in cities together with new mobility start-up Urbee.

The first 300 bicycles will be put into service in the autumn of 2016, in the form of a soft launch. The actual introduction is scheduled for the spring of 2017 with the roll-out of another 750 bicycles to a total of 1,150 bicycles in 2017. In the years thereafter, this will be expanded to 1,500 bicycles. Since a lot of car traffic is business-related, Urbee initially focuses on businesses and business locations. The first network points are mainly multi-tenant business buildings (such as WTC Amsterdam), but also hotels (A&O Hotel en Hostel), catering establishments (Coffeemania) and apartment complexes (Oranjekwartier Amsterdam Nieuw West, of e.g. Maarsen Groep and Wonam). According to Managing Director Fleur Schraven (formerly of KPN, Bugaboo, Minivegas) “Urbee offers users carefree, flexible and clean mobility within the city and a serious alternative to the car. It saves time and money in terms of travelling and parking and makes for happier and fitter users. In addition, Urbee contributes to a cleaner and more liveable Amsterdam.” Abdeluheb Choho, alderman responsible for Sustainability: “Recently, the municipal authorities announced a comprehensive package of measures, such as environmental zones, in order to improve air quality in the city and reduce CO2 emissions. As part of our efforts, we focus on collaboration with all parties in the city, particularly on entrepreneurs who take personal responsibility. Urbee shows that smart solutions that benefit the entire city are within reach.”

 About Urbee
Urbee is the brand name under which Ebike Network B.V., formed by Hartmobile B.V. (Qwic) and Dutch Bicycle Rental B.V., markets its electric bicycle share system. Urbee aims to reduce CO2 emissions in the city by swapping cars for electric bicycles.

About the Amsterdam Climate and Energy Fund
The Amsterdam Climate and Energy Fund (AKEF) focuses on investments in projects in the fields of energy conservation, sustainable energy generation and energy efficiency in Amsterdam. Only projects that create a significant and demonstrable reduction in CO₂ emissions qualify for financing. The ACEF was formed with the primary objective of contributing to the sustainability ambition of the Municipality of Amsterdam. Management and administration of the fund have been outsourced to e3. e3 is an independent investment company with a focus on sustainable energy, energy conservation and regional development and invests through various regional energy funds. The team consists of experienced investment professionals with backgrounds in private equity / venture capital and project financing.



 

Multi-million investment in Amsterdam share bicycle start-up Urbee

Miljoenen investering voor Amsterdamse deelfiets startup Urbee

“Mobility startup Urbee gaat met een investering van 2,1 miljoen euro Amsterdam voorzien van 1.500 elektrische deelfietsen”

Alle techniek zit in de fiets, die per app van het slot gaat © Charlotte Odijk (Het Parool)

Alle techniek zit in de fiets, die per app van het slot gaat © Charlotte Odijk (Het Parool)

Uit recente artikelen zoals ‘Amsterdammer rookt ruim 6 sigaretten per dag mee door luchtvervuiling’ (Het Parool augustus 2016) en ‘Amsterdam meest vervuilde stad van Nederland’ (Het Parool mei 2016) blijkt dat de luchtkwaliteit in Amsterdam onder de maat is.

Het Amsterdams Klimaat en Energiefonds investeert samen met Qwic, Dutch Bicycle Rental en Skopei 2,1 miljoen euro in de mobility startup Urbee voor de uitrol van een innovatief deelsysteem van elektrische fietsen, startend in Amsterdam.

80% Van alle autoritten is korter dan 20 kilometer, de elektrische fiets is perfect voor afstanden van 0 tot 20 kilometer. Urbee wil de CO2–uitstoot in de stad reduceren door autoverkeer te vervangen door gebruik van de elektrische fiets. Urbee is een netwerk van innovatieve elektrische deelfietsen met een slim slot en touch pad, zonder fietssleutel. Gebruikers zoeken via de App een fiets, reserveren deze, en openen de fiets met de ontvangen reserveringscode. Het platform garandeert een perfecte onderhoudsstaat en een volle accu voor gebruik, bij een te lage accu status wordt een fiets uit het reserveringssysteem gehaald. Bij een mankement kan dit gemeld worden in de App en wordt een nieuwe fiets toegewezen.

Anders dan de deelsystemen die we kennen uit het buitenland is Urbee een vraag gebaseerd flexibel netwerk, niet gebonden aan vaste (en dure) infrastructuur. Fietsen zijn laagdrempelig te plaatsen, waar mogelijk in bestaande fietsenstallingen. De Urbee fiets, het slimme slot en het platform zijn het resultaat van een intensieve samenwerking van de drie oprichtende partijen Qwic, Nederlandse fabrikant van innovatieve elektrische fietsen en testwinnaar ‘beste elektrische fiets’, Dutch Bicycle Rental, marktleider van de Nederlandse fietsverhuur en Skopei, ontwikkelaar van slimme hard- en softwareoplossingen voor de mobiliteitsmarkt, die samen met de nieuwe mobility startup Urbee de luchtvervuiling in steden willen aanpakken.

In het najaar van 2016 zullen in de vorm van een soft launch de eerste 300 fietsen geplaatst worden. De feitelijke introductie vindt plaats in het voorjaar van 2017 met de uitrol van nog eens 750 fietsen tot een totaal van 1.150 fietsen in 2017. In de opvolgende jaren wordt dit uitgebreid tot 1.500 fietsen. Aangezien veel autoverkeer gerelateerd is aan bedrijven richt Urbee zich in eerste instantie op bedrijven en bedrijfslocaties. De eerste netwerkpunten zijn met name bedrijfsverzamelgebouwen (zoals WTC Amsterdam), maar ook hotels (A&O Hotel en Hostel), horecazaken (Coffeemania) en appartementencomplexen (Oranjekwartier Amsterdam Nieuw West, van o.a. Maarsen Groep en Wonam) Volgens Managing Director Fleur Schraven (ex KPN, Bugaboo, Minivegas) “biedt Urbee gebruikers zorgeloze, flexibele en schone mobiliteit in de stad en een serieus alternatief voor de auto. Het bespaart tijd en geld op reizen en parkeren en maakt gebruikers blijer en fitter. Bovenal draagt Urbee bij aan een schonere en leefbaardere stad Amsterdam.” Wethouder Duurzaamheid Abdeluheb Choho: “Onlangs heeft de gemeente een breed pakket aan maatregelen, zoals milieuzones, bekendgemaakt om de luchtkwaliteit in de stad te verbeteren en de CO2-uitstoot terug te dringen. Hierbij zetten we ook extra in op samenwerking met alle partijen in de stad en vooral op ondernemers die zelf hun verantwoordelijkheid nemen. Urbee laat zien dat slimme oplossingen waar de hele stad profijt van heeft, dichtbij zijn.” Over Urbee Urbee is de merknaam waaronder Ebike Network B.V., opgericht door Hartmobile B.V. (Qwic) en Dutch Bicycle Rental B.V., haar elektrische fiets deelsysteem op de markt brengt. De doelstelling van Urbee is het reduceren van het CO2-verbruik in de stad door autogebruik te vervangen door gebruik van de elektrische fiets.

Over het Amsterdams Klimaat en Energiefonds Het Amsterdams Klimaat & Energiefonds (AKEF) richt zich op investeringen in projecten op het gebied van energiebesparing, duurzame energieopwekking en energie-efficiency in Amsterdam. Alleen projecten die een aantoonbare significante CO₂-reductie teweegbrengen komen in aanmerking voor een investering. AKEF is opgericht met als primaire doelstelling een bijdrage te leveren aan de duurzaamheidsambitie van de Gemeente Amsterdam. Het management en beheer van het fonds is uitbesteed aan e3. e3 Is een onafhankelijke investeringsmaatschappij met de focus op duurzame energie, energiebesparing en regionale ontwikkeling, en investeert vanuit verschillende regionale energiefondsen. Het team bestaat uit ervaren investment professionals met achtergrond in private equity / venture capital en project financiering.